The Tanami: A Trail Out of Time


The Tanami runs from Alice Springs in the Northern Territories to the Great Northern Hwy in Halls Creek, Western Australia, crossing the Tanami Desert. This is the shortest route between the Red Center and the Kimberleys. It is about 1000 kms, basically a track of gravel and earth with a bituminous part at the beginning and end of track. We left Alice Spring under a cloudy sky and fortunately we avoided rain on the whole course. It is a wonderful trail to drive when the conditions are good (no rain) as the road traces its blood red line in a bright bush of yellow and orange. We stopped in Tilmouth Well to camp, the welcome was very cordial, also in Yuendumu for refueling only (unfortunatly, we saw too many people under the influence of alcohol) and many times on the side of the road just to rest and watch the landscape. Dry, it is a fairly rolling track but watch out for the corrugated parts (corrugated: it is a word that is understood quite quickly ..), we then pass from left to right as a game to avoid the worst parts of track. There is little risk of collisions because there is little traffic on this runway (2 road-train and 4 vehicles crossed over 1000 km) and we can see the clouds of dust from far away that announce another 4×4 vehicle or road train. We shared the driving several times with Elisabeth and we appreciated every moments. The colors of the Tanami is now part of our memories.

La Tanami: une piste hors du temps

La Tanami est une piste qui part de Alice Springs dans les Territoires du Nord et qui rejoint la Great Northern Hwy à Halls Creek en Australie Occidentale en traversant  le désert de Tanami. C’est la route la plus courte entre le Centre Rouge et les Kimberleys. Elle fait environ 1000 kms, essentiellement une piste de graviers et de terre avec une partie bitumée en début et fin de piste. Nous sommes partis de Alice Spring sous un ciel couvert et heureusement nous avons évité la pluie sur tout le parcours. C’est une piste merveilleuse à parcourir lorsque les conditions sont bonnes (pas de pluie) car la route trace sa ligne rouge sang dans un bush éclatant de jaune et d’orange. De temps en temps, on apercoit les kangourous ou un goanna qui traversent la route juste devant nous et qui disparaissent trés vite dans les grandes herbes. Nous nous sommes arrêté à Tilmouth Well pour camper,  l’accueil était trés cordial, également à Yuendumu pour faire le plein d’essence (nous y avons vu trop de personnes alcoolisées, malheureusement). Les arrêts ont été nombreux sur la piste juste pour se reposer et admirer le paysage. Séche, c’est une piste assez roulante mais attention aux parties ondulées (corrugated : c’est un mot qu’on comprend assez vite..), on passe alors de gauche à droite comme un jeu pour éviter les parties les plus mauvaises de la piste. Il y a peu de risques de collisions car il y a si peu de traffic sur cette piste (2 road-Train et 4 véhicules croisés sur les 1000 kms) et on voit les nuages de poussières de trés loin qui annoncent un autre véhicule 4×4 ou un road-train. Nous nous sommes relayés au volant plusieurs fois avec Elisabeth et nous avons apprécié chaque moments. Les couleurs de la Tanami font maintenant partie des souvenirs..

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